如果是想探寻一句话的本意,特别是古人的名言,最好是连着上下文一起来理解。

《论语·雍也》:樊迟问知,子曰:务民之义,敬鬼神而远之,可谓知矣。

樊迟问智于孔子。孔子说:老老实实为百姓服务,别搞神神鬼鬼那一套,就是为官之智。

这个思想和我们当代为官的口号非常契合啊,孔老夫子到底是圣人。

这里的“敬鬼神而远之”,根据当时的社会环境来看,应该是指各种神鬼祭祀。儒家之所以产生就是因为周室礼教下行成为一个学派,也就是说这就是儒家的饭碗。为什么孔子却提出“远之”呢?因为发展到孔子的时候,儒家学派已经成型并脱离了各种礼仪祭祀这种行业,已经形成了尊天地,尽人事的指导思想。

孔圣

原始崇拜发源于蒙昧。其实商朝时期,中原大地和印度差不多,遍地都是神鬼,原始崇拜极其发达。但是周朝统治者对神鬼不怎么感兴趣,他们更在意的就是人事——也就是儒家思想的起源。而且王权崛起,慢慢地把神权降低,直到汉儒董仲舒的“君权神授”形成,中华几千年就再也没有过神权与皇权并驾齐驱的机会。都是当权者王,佛教也好,道教也好,当个“国师”就已经是最高目标。

轻神鬼的思想,在于儒家作为一个经世致用的出仕学派,不可能也不会让神鬼之类的东西挡住自己服务天下和皇权的脚步。东汉时期的“谶纬学”算是走偏了一步,马上就扯回来了。

神鬼

所以我们又称春秋时期是朴素唯物主义盛行的历史时期。但是,由于生产力的低下和科学的落后,还是有太多的不能解释的现象,所以由蒙昧而生的各种信仰一直都根深蒂固。

孔子的学说重在人事,作为不在乎鬼神的学科,又没有理论证据来证明鬼神的不存在,也并不想得罪。

若有鬼神,死后有知,才是儒家敬天敬祖宗的基础,若无鬼神,死后无知,还有什么可以让世间的人害怕而行孝道?所以这个东西本身也有矛盾,孔子的解决方法就是不予考虑,拒绝讨论。

“未能事人,焉能事鬼”,是其名言。不仅不“事鬼”,甚至还回避谈鬼,他说:“不知生,焉知死?”

所以,“敬鬼神而远之”是孔子对神鬼论的一种妥协处理方法。

西王母